מערות אפקה

סוג: מעגלי נושא: פריחה, ארכיאולוגיה תחבורה: רכב פרטי, תחבורה ציבורית, שטח עירוני מחיר: ללא עלות רמת קושי: עגלות משך: קצר זמן: בכל שעות היום אורך: 1.5 ק"מ עונה: כל השנה מים: אין מפת סימון שבילים: 7 - השרון ומערב השומרון נבדק לאחרונה: 6/1/2015
מזג האוויר באזור: 15

תקציר:

מסלול טבע עירוני בתוך שדה פורח בשלל צבעים, ובו שבע מערות קבורה שומרוניות.

איך מגיעים:

ברכב

מכביש 4 (דרך נמיר) / כביש 20 (נתיבי איילון) נפנה לרחוב קרן קיימת לישראל, ממנו נפנה צפונה לרחוב רקאנטי (המשכו הצפוני של רחוב חיים לבנון), ניסע עד סופו ונפנה ימינה לרחוב אבא אחימאיר. הרחוב מתעקל שמאלה ומחליף את שמו לדב גרונר, ניסע עד הסוף ונחנה ברחוב יחיאל דב דרזנר.

בתחבורה ציבורית

קוי דן - 6, 13, 24, 27, 404. נרד ברחוב אבא אחימאיר מרכז שוסטר, ונמשיך לכוון רחוב דב גרונר.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------

מול רחוב גרונר, בין הבתים 65-71 ישנה כניסה לשטח הפתוח.

ניכנס לשטח עד אחרי הבתים ונפנה ימינה, מימיננו גבעת חול המפרידה בין השטח לנתיבי איילון, נלך צפונה ואחרי 150 מטרים נגיע לשטח מוקף גדר, נעבור דרכו ונסייר במערות.

נמשיך מעט צפונה ונפנה שמאלה (מערבה. הדרך מטפסת מעט, משמאלנו חורשת עצים שניטעה לפני כמה שנים, מימיננו שדה ובו פריחה עונתית משגעת.

נמשיך עד שנגיע לחורשת האקליפטוסים שממול, נפנה ימינה ונצפה על אפיק נחל אחיה וזרימתו (הוא זורם רק לאחר הגשמים).

מכאן נפנה דרומה לאורך חורשת האקליפטוסים, אח"כ מזרחה לאורך שורת הבתים ונגיע לנקודת ההתחלה.

מידע כללי:

מערות אפקה נתגלו במהלך עבודות לסלילת תוואי הרכבת, הן נחפרו אז ונחפרו מחדש במהלך סלילת נתיבי איילון.

במקום נתגלו ממצאים רבים, נרות, מטבעות, כלים שונים וגם קמע עשוי ברונזה שעליו שמו של הקב"ה.

בגלל סוג הכתב, נראה כי מדובר במערות שומרוניות, אך יש הטוענים כי הן נוצריות (למרות שסגנון הקבורה אינו כזה) או יהודיות.

המערות מתוארכות לתקופה הביזנטית, בה הייתה אוכלוסיית השמורונים בשיא גדולתה, למעלה ממליון נפש.

אך מרד השומרונים בשלטון הביא לטבח המוני שכמעט וחיסל את העדה כליל.

כיום נותרו כ 700 נפש, רובם מתגורר בהר גריזים, מיעוטם מתגורר כל ימות השנה בחולון, ועולה להר לימי החגים.

לפני כל מערה ישנה חצר, ובצידיה ספסלי ישיבה.

בתוך המערות 3-6 כוכי קבורה, על פי כמות העצמות שנמצאו בתוכן נראה כי הן שימשו לקבורה חוזרת ונשנית, כך גם מסתבר על פי כמות המסמרים ששימשו כפי הנראה בארונות העץ בהם הושמו הגופות.

בצד מערות הקבורה נמצא בור ובתוכו עצמות בעלי חיים מסוגים שונים. ישנן השערות סביב עובדה זו, וקשה להכריע ביניהן.

הישוב הקרוב ביותר למערות אלו, שכן כ 200 מזרחית להן, מעברו השני של נתיבי איילון, האם זה בית הקברות שלו? השאלות רבות, ותשובה ברורה עדין אין.

הבקעה בה מצוייות המערות, שוכנת בין רכסי הכורכר של מישור החוף. היא מורכבת מכמה סוגי אדמה, כורכר, חולות נודדים, חמרה וקרקעות כבדות, בכל אחד מהן ישנו צומח אופייני.

הבקעה מנוקזת ע"י נחל אחיה הזורם לאחר רדת הגשמים, שימורה כריאה ירוקה הוא אתגר לפרנסי העיר ותושביה. 

פירוט:

מערות אפקה

במקום שבע מערות קבורה. חלקן קטנות ושמורות, חלקן גדולות והרוסות.

אחת המערות שנהרסה יצרה צורה דמוי "לב", במרכז הבור אבן גולל עגולה.

נשים לב לרחבת הכניסה של המערות, אל הרחבה יורדות מדרגות, ובצידן ספסלי ישיבה שנועדו למלווים ולמשתטחים על הקבר.

בתוך המערות כוכי קבורה.

הממצאים מתוך המערות מוצגים במוזיאון לעתיקות ת"א-יפו.

נחל אחיה

נחל אכזב המנקז את שטח עמק גלילות, מבית הקברות בגבעת שאול ועד לשכונת אפקה שם הוא נכנס לצינור המזרים אותו אל הים.

הנחל זורם בימים שלאחר הגשמים, אז הוא בוצי במיוחד וקשה לחצות את אפיקו.

מעברו השני, תל גבוה. זהו הר זבל ישן שהפעילות בו הופסקה. חוות פי גלילות שמצפון לו משמשת כיום כשטחי מסחר ותצוגה, וכל מתקני הדלק והגז שבה פורקו ואינם פעילים עוד.

שדה הפריחה

השטח שמחוות פי גלילות ועד שכונת אפקה זרוע כולו פרחים מרהיבי עין, והם פורחים פרח פרח בעונתו.

ניתן למצוא במקום סביון אביבי, חרצית עטורה, נרקיס מצוי (בעיקר בצידו הצפוני), אירוס הארגמן, נץ חלב, כלנית מצויה, חמציץ נטוי, עצי קלמנטינה ועוד. 

דגשים נוספים:

מומלץ שלא להיכנס לתוך המערות כדי שניתן יהיה לשמר אותן למבקרים הבאים אחרינו.

34.809132.1288